Un enfant qui ment doit être éduqué, et non grondé

Voici une phrase célèbre du Dr. Seuss qui dit : “Les adultes sont simplement des enfants âgés”. Ce n’est peut-être que de cette manière, en fait, que nous pourrions plus facilement comprendre pourquoi un enfant ment. L’empathie avec les enfants est une arme très puissante. Après tout, les adultes ne restent-ils pas des enfants pour toujours ?

Tous les parents aimeraient savoir pourquoi les enfants mentent. Parfois, ce serait si facile à comprendre, tant qu’on peut penser comme eux. Mais ces enfants sont-ils conscients de la gravité du mensonge ? Peuvent-ils distinguer un type de mensonge d’un autre ? Voici quelques réponses à ces questions.

Études sur les mensonges des enfants

Un enfant qui ment n’est pas “mauvais”. En effet, selon une psychologue, le mensonge et la vérité ne devraient pas être considérés comme deux opposés, comme noir ou blanc. En effet, les enfants décident de dire quelque chose de vrai ou de faux en fonction des conséquences du message, et plus précisément des problèmes qu’il leur causera.

En fonction de la punition ou du mal qui lui fera dire cette vérité ou ce mensonge, l’enfant optera pour l’une ou l’autre réponse. Ce n’est pas une décision consciente, elle est simplement dictée par le désir d’éviter une situation négative.

Cependant, lorsque l’enfant se fait mentir par ses parents, les dommages sont beaucoup plus importants. En fait, lorsque cela se produit, nos enfants considèrent que c’est une trahison.

Ce qui est curieux dans une étude, menée sur 100 enfants de 6 à 12 ans et leurs parents, c’est qu’ils expliquent généralement à leurs enfants que mentir est mal. Pourtant, ils mentent aussi, bien qu’ils le fassent pour faciliter la vie de leurs enfants et la rendre moins pénible. Mais ce comportement trouble les enfants, surtout les plus jeunes.

Les enfants prennent-ils en compte la raison du mensonge lorsqu’ils le jugent ?

Au cours de l’expérience, des vidéos ont été projetées avec différentes situations dans lesquelles une personne a été endommagée. Dans certaines vidéos, une personne a menti et donc la personne innocente a été punie ; dans d’autres, la personne disait la vérité et donc le coupable a été puni.

Après la projection de la vidéo, les enfants ont été invités à dire comment ils jugeaient le comportement des différents personnages. Le psychologue a voulu comprendre quel était le jugement moral que les enfants portaient sur les différentes situations qu’ils avaient vues, et ainsi analyser les différentes étapes du développement de chaque enfant de ce point de vue.

Les réponses ont été différentes et ont donné lieu à des interprétations différentes. Bien qu’il n’y ait pas d’âge précis auquel l’enfant commence à distinguer entre la vérité et le mensonge, il a été possible d’observer diverses réactions.

Un enfant qui ment a-t-il ses raisons ?

Lorsqu’un enfant ment, il est important d’évaluer ce comportement principalement en fonction de son âge et ne pas le considérer comme une trahison qui doit nous mettre en colère. Les enfants mentent principalement pour éviter d’être punis. D’autres raisons pourraient être : la honte d’avoir fait quelque chose de mal ou le désir de faire quelque chose qu’ils aiment faire, mais qui est interdit à ce moment-là.

D’autre part, les recherches indiquent que les enfants dont le développement cognitif est plus avancé commencent à se coucher dès l’âge de deux ans. Tous les autres commencent généralement à le faire vers l’âge de trois ou quatre ans, et ils le font de la même manière qu’ils s’aventurent sur tous les autres terrains encore inconnus. Ce n’est rien d’autre qu’une façon d’expérimenter, d’essayer et d’échouer : dire un mensonge et voir à quel point ses conséquences peuvent être dramatiques.

Dans certains pays, lorsqu’un enfant ment, soit on le punit, soit on lui donne une correction physique ; pourquoi ne pas essayer d’en savoir plus sur la raison de son mensonge, ou tout simplement de comprendre l’enfant en essayant de lui parler et de l’éduquer moralement ? De cette façon, l’enfant aura l’attention qu’il a certainement voulu, et sera plus en confiance.

Cependant, parfois, surtout lorsqu’ils ont quelques années de plus, le mensonge peut être destiné à paraître mieux que les autres ou à protéger ses secrets ou encore pour un simple caprice.

A l’avenir, les parents devraient être prudents lorsqu’ils mentent aux enfants. S’ils découvrent le mensonge, ils se sentiront probablement trahis. De plus, si les parents mentent souvent surtout s’ils le font pour manipuler leurs enfants par des promesses qu’ils ne tiendront pas, il viendra un moment où leurs paroles ne signifieront plus rien pour eux.

C’est pourquoi les conclusions de l’étude de Talwar sont importantes. Les parents et les éducateurs doivent parler davantage avec les enfants et leur expliquer la différence entre mensonge et vérité. Comme c’est presque toujours le cas, le dialogue est la meilleure solution.