Les robots peuvent-ils exercer une pression sociale sur les enfants ?

Les robots peuvent-ils exercer la même pression que les humains ? Une nouvelle étude montre que les enfants acceptent une fausse affirmation lorsqu’elle est faite par un groupe de robots.

Des enfants ont été tentés par des robots pour faire de fausses déclarations

L’équipe de recherche a utilisé l’expérience de conformité”. L’expérience montre à quel point un groupe peut influencer l’opinion d’un individu. Les sujets doivent juger une représentation picturale et, ce faisant, entendre l’évaluation incorrecte d’autres personnes ayant participé à l’expérience

Expériences avec des adultes et des enfants

Dans la nouvelle étude, ce ne sont pas des humains qui forment le groupe “inauguré”, mais trois robots de type Nao. Les humanoïdes peuvent parler et gesticuler et sont considérablement plus petits que les adultes (environ 60 centimètres). L’étude a été divisée en deux parties. Dans la première phase des expériences, les chercheurs ont cherché à savoir si les adultes adaptent leur jugement à celui des trois robots présents. Dans la deuxième phase, des enfants âgés de sept à neuf ans ont participé aux expériences. Les sujets ont vu une ligne verticale sur un écran. Il leur a été demandé de comparer sa longueur avec trois autres coups (A, B et C) et de dire quel coup était de même longueur. Par exemple, si la bonne réponse était “B”, les robots ont prétendu à tort que “C” était la bonne réponse.

Durant l’expérience, les enfants ont cédé à la pression sociale exercée par le groupe de robots. En revanche, adultes ont résisté à cette influence, bien qu’ils soient influencés par d’autres humains dans la même situation.

Il est possible que la taille des robots Nao n’ait pas pu influencer les adultes participant à l’étude. “Par leur apparence et leur taille, les enfants étaient plus susceptibles de percevoir le naos comme leur égal.” Cependant, les chercheurs avaient essayé de compenser leur taille. Dans les deux expériences, la hauteur des sièges des robots a été adaptée à la taille des participants.

L’utilisation pratique de robots humanoïdes présente des avantages et des risques

Une informaticienne qui a suivi de près les expériences faites a déclaré que même si les enfants sont considérés comme un groupe d’utilisateurs important à l’avenir, on ne sait pas encore quelle est l’influence des robots sur les enfants et comment le comportement robotique affecte le développement de l’enfant.

Le résultat de l’étude a une signification pratique pour l’utilisation des robots humanoïdes. « Il existe des applications dans lesquelles l’influence offre des avantages, par exemple, dans le domaine des soins de santé ou de l’éducation » explique Anna-Lisa Vollmer une informaticienne. Malgré tout, on ne peut pas ignorer les abus et les mauvaises applications. « Des risques existent également lorsqu’un robot apprenant de manière autonome tire des conclusions erronées à partir de données de capteurs et s’adresse ainsi à des personnes qui se fient à l’évaluation du robot ».