Expatriation : comment favoriser l’apprentissage d’une nouvelle langue par vos enfants ?

Apprendre une nouvelle langue : une autre terreur sacrée des parents, c’est-à-dire la croyance que le fait d’immerger soudainement leurs enfants dans un environnement social où une langue différente est parlée crée des traumatismes irrémédiables et des difficultés insurmontables pour eux.

En réalité, les enfants n’ont aucun problème à apprendre de nouvelles langues, même complexes, en peu de temps et ce, sans être traumatisés.

En effet, l’esprit des enfants est extrêmement élastique, il absorbe le nouveau d’une manière incroyable. Quand un enfant, surtout s’il est en bas âge, bénéficie d’une éducation basée sur une immersion linguistique précoce, il est capable d’assimiler facilement une grammaire et un vocabulaire extrêmement compliqués. De plus, il a l’occasion d’entrer en rapport avec des codes et moeurs d’une culture différente.

Le langage que les enfants utilisent pour socialiser est donc quelque chose de vivant, de vibrant et de direct.

Après le premier moment de désorientation inévitable à l’arrivée dans un nouveau pays (il n’est facile pour quiconque de se mettre en rapport avec les choses et les gens si vous ne comprenez pas verbalement le sens de ce qui les entoure), vos enfants apprendront parfaitement à s’exprimer, à jouer, à étudier et à se mettre en rapport dans une ou plusieurs langues étrangères.

Comment pouvez-vous aider le processus d’apprentissage

Tout d’abord, si vous savez à l’avance où vous et votre famille allez déménager, vous pouvez commencer à exposer doucement vos enfants à la nouvelle langue grâce à la lecture de livres, aux programmes de télévision, aux contacts avec les communautés qui parlent cette langue, aux courts voyages dans les pays voisins où la langue est parlée, etc.

Une fois arrivés, essayez de vous lancer dans l’aventure avec eux : si vous non plus ne parlez pas la langue, apprenez-la en tandem, en plaisantant peut-être un peu sur le fait que vos enfants sont bien meilleurs que vous et en leur demandant de l’aide, pour des choses simples bien sûr !

Si vous la parlez déjà, n’insistez pas pour l’imposer, au contraire : laissez-les parler la nouvelle langue avec vous aussi longtemps qu’ils le veulent.

Apprendre une nouvelle langue doit être un processus naturel et non imposé. Si les enfants ressentent l’anxiété de leurs parents de les voir parler rapidement et correctement dans la langue locale, ils peuvent se figer ou réagir à la situation en se rebellant.

Soyez détendus et vous verrez que dans les trois mois qui suivent, il y aura eu des progrès que vous n’aviez même pas imaginés.

Ne vous inquiétez pas trop si vous voyez votre enfant parler moins pendant la première période du séjour : c’est très normal, il stocke de nouveaux mots et de nouvelles façons de travailler et il les utilisera quand il se sentira prêt.

Il est également important de ne pas s’inquiéter des amalgames linguistiques et des erreurs que vos enfants feront inévitablement lorsqu’ils devront apprendre une ou plusieurs langues étrangères.

Plus les parents seront scandalisés et inquiets des inexactitudes linguistiques, plus les enfants le ressentiront et réagiront en fermant ou en refusant peut-être le contact avec la ou les nouvelles langues.

Et bienvenue aux phrases avec des mots tirés de plusieurs langues : cela signifie que l’enfant stocke mais surtout qu’il ne cesse de communiquer même devant un choix plus large de propositions de vocabulaire. Au contraire, ces expressions mélangées et ces “frenchismes”, “angloismes”, “hispanismes”, etc.., seraient bien d’être écrits et encadrés pour l’âme multiculturelle qu’ils contiennent.

Si vous craignez que votre enfant oublie sa langue maternelle et son identité culturelle, il vous suffit de réserver une journée pour parler français avec votre enfant et lui faire découvrir sa culture par le biais de la lecture ou de chansons.

Les avantages de l’apprentissage de différentes langues

Apprendre plus de langues apporte des avantages incroyables et les difficultés que les enfants rencontrent au début sont largement compensées par les aspects positifs qu’ils en retirent.

Une prise de conscience et une compréhension accrues et spontanées des différentes cultures et donc un processus d’adaptation plus rapide et plus indolore, une flexibilité et une adaptabilité accrues qui s’appliqueront ensuite à diverses situations de la vie, des relations interpersonnelles plus simples, un enrichissement cognitif qui se traduit par une créativité, une maîtrise et une estime de soi accrues.

Lorsque nous nous expatrions et que nos enfants apprennent à étudier, à jouer et à s’exprimer dans d’autres langues que la leur, notre crainte est de les priver de bases solides.

Outre la terreur que cette idée nous inspire, il y a aussi des questions pratiques : comment nos enfants travailleront-ils dans leur pays d’origine s’ils n’ont pas de bases linguistiques solides ? Que penseront-ils des échanges avec leurs grands-parents, leurs cousins et leurs amis s’ils ne maîtrisent pas complètement la langue ? Se sentiront-ils ridiculisés, diminués, intimidés s’ils ne sont pas égaux à leurs pairs linguistiquement parlant ? Sachez qu’un enfant est tout à fait capable de maîtriser à la fois sa langue maternelle et une deuxième langue car son cerveau est progressivement conditionné pour une meilleur acquisition suite à son exposition régulière à une diversité linguistique.

En outre, il existe des cas de familles qui s’expatrient pour une période déterminée et savent qu’à leur retour dans leur pays, leurs enfants reprendront leurs études dans leur langue maternelle. 

Quelle que soit la situation, aider vos enfants à conserver leur langue maternelle n’est pas seulement important pour calmer nos angoisses parentales, d’autres bonnes raisons comprennent : aider à leur donner une identité culturelle et un sentiment d’enracinement, augmenter leurs compétences cognitives, sociales et culturelles, leur fournir des outils pour communiquer efficacement avec leur famille d’origine, et aussi, bien sûr, leur offrir des possibilités de pouvoir travailler et vivre dans leur pays d’origine à l’avenir.

Lorsque vous vivez dans un pays étranger et que vos enfants fréquentent une école locale ou internationale et que la langue maternelle reste reléguée à une langue qui n’est parlée que dans la famille, il devient difficile de faire en sorte que nos enfants la gardent fluide et huilée.

Si leur langue de socialisation est une autre, ils seront complètement immergés dans celle-ci (presque toujours les frères et sœurs jouent ensemble dans la langue du pays d’accueil), au détriment de leur langue d’origine.

De plus, les spécialistes soulignent qu’un enfant bilingue a plus d’ouverture d’esprit comparé à un enfant monolingue. Bien que les programmes scolaires prônent et favorisent le bilinguisme, les cours de langue dont bénéficie l’enfant à l’école ne sont pas suffisants. 

Comment aider vos enfants à maintenir un bon niveau de langue maternelle parlé et écrit ?

Tout d’abord, si vous êtes en couple et que vous êtes tous les deux de même nationalité, continuez à parler votre langue en famille. Même lorsque vos enfants s’adressent à vous dans la langue locale, continuez à leur répondre dans votre languie maternelle. Parlez-la clairement et correctement et, quand ils font une erreur, corrigez-les sans les humilier et sans charger l’erreur d’une lourdeur inutile. Peut-être, il est utile de répéter sereinement la phrase correcte.

Lire avec eux le plus possible dans la langue d’origine. Pour les encourager à lire, vous pouvez choisir de diversifier les livres ou de vous asseoir et de lire à voix haute avec eux.

Même chose pour les films : choisissez des DVD intéressants et attrayants que vous voudrez peut-être regarder plus d’une fois.

Veuillez leur parler autant que possible. Même si vous n’êtes pas de nature “bavarde” dans la famille, n’oubliez pas que la famille est leur source de contact privilégié avec la langue de naissance. Pour les enfants, écouter leurs parents aura une valeur ajoutée, celle de l’émotion.

Racontez leur des histoires, partagez vos souvenirs, laissez-les jouer (devinez un animal, par exemple), ou même chanter.

Les pousser à garder le contact avec leur famille dans leur pays d’origine – parler sur Skype, chatter, écrire des lettres, des cartes postales, parler au téléphone même pour un instant quand leur grand-mère appelle – leur fait sentir qu’il y a un autre monde qui fonctionne dans leur langue maternelle en dehors de ce qu’ils vivent dans leur famille.

Si possible, des portails et/ou des envois fréquents vers leur pays d’origine – le contact avec des personnes en chair et en os auxquelles ils se sentent liés les motivera à faire un effort pour parler.

Surtout, n’oubliez pas que si un enfant apprend bien une langue, la domine et l’approfondit – quelle qu’elle soit – il n’aura aucune difficulté à apprendre d’autres langues, mais aussi à récupérer des langues oubliées et à les ramener rapidement à un niveau satisfaisant pour vivre une vie pleine.